‘Parttime leiderschap wordt een must’

Op de Nederlandse werkvloer is het vaak nog onbespreekbaar om als leidinggevende parttime te werken. Onzin, zegt Arnout Korteweg, Market Leader Benelux bij HR-consultant Mercer. Werkgevers en werknemers moeten volgens hem per situatie bekijken hoe de ambities kunnen worden waargemaakt.

In Nederland zijn het vaak vrouwen die parttime werken. Wat zijn de hindernissen waar zij tegenaan lopen als zij hogerop willen komen?
‘Het beeld bestaat dat parttimers – of het nu vrouwen of mannen zijn – niet goed in staat zijn om een leidinggevende functie te vervullen. En in sommige situaties zal het best zo zijn dat de leidinggevende vijf dagen in de week aanwezig moet zijn. Maar vaak is het meer een state of mind, en zit het in onze cultuur ingebakken dat leidinggeven niet parttime kan. In andere landen wordt het gewoon gedaan. Het heeft ook te maken met de ambities die parttimers zelf hebben, en ik bedoel dat niet denigrerend. Niet iedereen die voor parttime werk kiest, heeft tevens de ambitie om hoger op de ladder te komen. Als werkgever zul je daarom situationeel moeten vaststellen of de ambitie om parttime leiding te geven er is. En werknemers moeten heel duidelijk zijn in hun ambities.'

Wat kan een werkgever doen om vrouwen te faciliteren in hun leidinggevende ambities? Zelf het goede voorbeeld geven door een dag minder te werken?
‘Ik denk niet dat de oplossing ligt in minder werken. We moeten in Nederland juist meer werken, maar dat kan ook betekenen dat er meer parttimers werken. Een werkgever moet nadenken over de vraag wat je zelf kunt doen om vrouwen in het algemeen, en parttime werkenden in het bijzonder, te faciliteren, zonder positief discriminerend te zijn. Je kunt veel dingen situationeel oplossen, door aan de medewerker te vragen hoe zij of hij denkt dat dingen geregeld kunnen worden. Wij hebben dat zelf meegemaakt toen wij een kandidaat op het oog hadden voor een leidinggevende functie. Het was een fulltime functie, we hadden er niet eens over nagedacht dat het ook parttime zou kunnen. Zij gaf aan dat ze maximaal 3,5 dag wilde werken. We wilden haar toch graag hebben. We hebben net zo lang aan die functie gesleuteld – zonder de verantwoordelijkheden die het tot een leidinggevende functie maakten weg te nemen – tot het kon. De kwaliteit van de functie moet in stand blijven, maar er zijn altijd wel taken die je bij een assistent of een secretaresse kunt leggen zodat de workload kleiner wordt. Je kunt ook thuiswerken faciliteren. Mobiel werken is veel vaker mogelijk dan we denken.'

Heeft u er ooit spijt van gehad dat u deze functie aan een parttimer heeft gegeven?
'
Zij werkt nu drie jaar bij ons, en we hebben er geen seconde spijt van gehad. Haar verantwoordelijkheden gelden de hele Benelux, dus dat vergt meer qua tijd en afstand. We hebben net een nieuwe HR-manager aangenomen, ook voor de Benelux, en ook zij werkt parttime. Het kan. Het begint met creativiteit en flexibiliteit.'

Is het nodig om leidinggevenden de kans te geven parttime te werken of is dat gewoon luxe?
‘Ik denk dat het een must wordt. Over drie á vijf jaar hebben we knelpunten in de workforce. Een werkgever zal heel creatief moeten worden om de juiste mensen aan zich te binden. Het heeft ook alles te maken met talentmanagement. Als jij het key talent uit de markt wil halen, moet je voor je werknemers de best mogelijke werkomstandigheden creëren. Ik geloof niet in quota of positieve discriminatie. Je doet dit omdat je de beste kandidaat in je organisatie wilt hebben.'

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *


*